The Effects of Video Availability

The number of websites that provide videos are exploding. This is made possible because of the drop in cost of bandwidth for content providers (Netflix is an example) to deliver it and an increase capacity and demand from the end user to access it. Many devices (roku, PS3,Xbox…)in the last two or three years are capable of connecting to the Internet as a medium, with Wifi leading the way, and more and more are able to show video. This combination provides more choices for the viewers.

Asides form popular websites like YouTube and Hulu, or Blip.tv, we now have websites like PBS (see Video.PBS.org) that provides their programs online.

This got me thinking:
How does the ability to access the videos, whether for entertainment or informational purposes, affect us? Are we better for having watched these videos or not?

How can we use these video contents to shape our world, our particular communities, and our own lives so that life is more meaningful and enriching?

Dreamhost

I have been with my current host for almost four years now. I am pretty happy with the service provided given what I pay them for. The control panel is very easy to use and powerful. I think it’s much better than Cpanel. If you are looking for a webhost, look no further.

Consider signing up with DreamHost? Why not get a $20-Off discount when you enter the promo code “DH4VIETNAMESE“?

Dreamhost Green Site DreamHost

Chinese bamboo flute:鹧鸪飛 / 竹笛:陳悅

Another great talent from our Chinese sister:

Kseniya Simonova – Sand Animation (Ukraine’s Got Talent)

Got an email from a friend today about a wonderful storyteller and artist name Kseniya Simonova. She is the winner of the Ukraine’s Got Talent 2009 (Україна має талант 2009) with her performance of “Sand Animation”. What an inspiration to watch!

(The description below is in Vietnamese. If you know the source, please let me know)

Ngôi sao mới trên YouTube là cô gái người Ukraina – Kseniya Simonova, 24 tuổi, vừa giành giải nhất cuộc thi Ukraine’s Got Talent. Nước mắt hàng triệu khán giả đã rơi khi cô thể hiện câu chuyện của mình bằng… cát.

Kseniya Simonova đã trở thành một hiện tượng trên YouTube khi kể lại những câu chuyện qua tranh cát. Tờ Guardian của Anh đã không tiếc lời khen có ý rằng có Simonova rồi thì ai còn cần Susan Boyle (“giọng ca thiên thần” giành vị trí thứ hai trong cuộc thi Britain’s Got Talent 2009) nữa?

Kseniya Simonova với cuộc chơi ấn tượng cùng cát

Sử dụng một hộp ánh sáng, âm nhạc đầy cảm xúc, trí tưởng tượng và tài năng vẽ tranh trên cát, Simonova kể lại câu chuyện bi tráng thời chiến tranh vệ quốc Thế chiến II.

Câu chuyện bắt đầu bằng cảnh một cặp đôi ngồi nắm tay nhau trên chiếc ghế dài dưới bầu trời đầy sao. Rồi chiếc máy bay chiến đấu xuất hiện và cảnh tượng hạnh phúc không còn nữa. Thay vào đó là khuôn mặt một phụ nữ đang khóc, và rồi một em bé xuất hiện và người phụ nữ lại mỉm cười. Một lần nữa chiến tranh lại trở lại với những cảnh tượng hỗn loạn. Khuôn mặt trẻ trung của người phụ nữ nhanh chóng trở thành một khuôn mặt người góa phụ già nua đầy những nếp nhăn và vẻ buồn bã. Sau đó hình ảnh ấy lại biến thành đài tưởng niệm của một người lính vô danh.

Cảnh tượng này được đóng khung trong một chiếc cửa sổ như thể người xem đang ngồi trong nhà nhìn ra đài tưởng niệm. Cảnh cuối cùng là hình ảnh một bà mẹ và em bé ngồi bên trong, bên ngoài là người đàn ông ấn tay vào tấm kính nói lời tạm biệt để ra trận.

Với câu chuyện được kể lại bằng cát của mình, cô gái sinh năm 1985 đã chiếm giữ con trái tim khán giả. Màn trình diễn dài 8 phút rưỡi của Simonova như thể một tác phẩm bậc thầy làm lay động sâu sắc những người dân Ukraina. Khán giả không kìm được những tiếng thổn thức khi theo dõi cát biến ảo dưới bàn tay tuyệt vời của cô..

Gần như hầu hết trong số 13 triệu người xem Simonova trình diễn trực tiếp qua truyền hình trong cuộc thi Ukraine’s Got Talent đều khóc thổn thức. Ban giám khảo cũng như những khán giả tại studio cũng không thể ngăn những dòng nước mắt tuôn rơi.

Và không chỉ người Ukraina mới yêu thích những câu chuyện của Simonova.

Đến nay, video trình diễn của Simonova thu hút hơn 4 triệu lượt xem trên YouTube.. Con số này là một hiện tượng khác thường cho một clip của một nghệ sĩ ở một nước ngoài Anh và Mỹ, đặc biệt là khi rất ít người xem có thể hiểu được những dòng thông điệp được viết bằng tiếng Ukraina.

Những bức tranh cát của Simonova mang đến sự bình lặng, rồi những xung đột. Một cặp đôi ngồi bên nhau trên chiếc ghế tựa bỗng chốc hóa thành một khuôn mặt phụ nữ. Một cuộc đi dạo êm ả bỗng trở thành một thảm họa. Một góa phụ đang khóc thổn thức bỗng chuyển thành chiếc đài tưởng niệm một người lính vô danh… Simonova đã giữ cho câu chuyện kể của mình liền mạch bằng bàn tay khéo léo “làm phù thủy” với cát…

Thành công ùa đến khiến Simonova vô cùng ngạc nhiên. Người mẹ trẻ này cho biết cô hạnh phúc được sống với chồng và cậu con trai nhỏ ở Evpatoria (một thành phố nhỏ ở Ukraina) và sẽ không đi đến các nước khác để kiếm lợi từ lượng fan khổng lồ khắp toàn cầu của mình.

“Tôi tham gia cuộc thi bởi vì tôi muốn giúp một em bé đang cần làm phẫu thuật. Tôi không định làm cả nước tôi phải khóc”, Simonova tâm sự về quyết định tham dự cuộc thi Ukraine’s Got Talent.

Simonova đã dùng khoản tiền thưởng gần 120.000USD để mua một căn nhà nhỏ và lập một quỹ từ thiện cho trẻ em..

Mời độc giả cùng thưởng thức video trình diễn của Kseniya Simonova trong cuộc thi Ukraine’s Got đã gây sửng sốt với người hâm mộ:

Susan Boyle

I was talking to my 8-years old sister Marie this afternoon. She mentioned to me about Susan Boyle, a singer on “Britains Got Talent 2009” who sang “I Dreamed a Dream”. My little sister reminded me not to judge other people based on how they look, but for who they are.
You can view her performance on Youtube: httpv://www.youtube.com/watch?v=9lp0IWv8QZY

It’s incredible how this has taken off on the Internet. As of this writing, there were 45+ million views on YouTube. An article on the World Food Program’s website noted how the Internet can be an instrument to effect change (good in case).

¸¨°º¤ø„…ø¤º° ¸„ø¤º°¨¸„ø¤º°¨
¨°º¤ø„¸ GO! Susan !! ¸„ø¤º°¨
¸„ø¤º°¨ From CHICAGO,IL`°º¤ø„
¸„ø¤º°¨¸„ø¤º°¨¨°º¤ø„¸¨°º¤ Susan Boyle, you rock! ♪ ♫ ♪ ♫

Free Poverty – Knowing Helps

I posted here before about a FreeRice.com
Today, while searching for a water filter system, I came across FreePoverty.com
Just like FreeRice.com, you can test your knowledge and help others at the same time.

Here is what they have to say about the history of poverty:
“Every day, at least 30,000 people around the world die from poverty; most of whom are under five years of age. They die because they are undernourished, and do not have enough food or water to survive. More than 800 million people go hungry every day. This is 13% of the world population. How can you help? By playing this game on FreePoverty.com, each answer you get correct, 10 cups of water will be donated. Somewhere in the world, someone will receive it. And it will make a difference to their day.”

For less than 3 minutes, I donated 48 cups of water and reviewed my geography at the same time! What a win-win situation. Why don’t you give it a try? Be the change you want the world to be.


Remote Support/Online Meetings

I have used this tool recently called Mikogo. It is free and does the job. It can also be used with Skype.

Mikogo - Online Meetings

Mikogo - Remote Support

The host/presenter can setup a meeting and let the participant know the 9-digit ID to join the meeting.

Communication

I have been exploring a number of programs/systems in the area of communication during the past few years. I am always eager to learn effective means of communication. I am ever curious as how to find the proper method to keep in touch and work collaboratively, as cheap and as easy as possible. With the explosive growth of the OpenSource movement, some very powerful projects came forward to challenge more expensive proprietary ones. Here, I would like to name some of those projects and you can explore more yourself:

DimDim:
Alfresco
Zimbra
Moodle

I hope that my school in Chicago, Catholic Theological Union, a graduate school of Theology, will adopt some of these powerful opensource tools. I am more interested in the integration of these projects together, like using DimDim for classmates and professors to meet virtually. Others have used Alfresco to manage their contents and use it along with Moodle, or allow users to update document changes straight to the server within MS Office (see example below).



+++



+++


On a side note, I am trying to learn more about Asterisk and other software/hardware combination that will allow the members in my community to connect with other sites for free or cheaply. I am interested in Unified Communication systems. An interesting project named SARK integrates an SMB/SME (Small to Medium Size Business/Enterprise) Server and a PBX. Other open source systems include DRUID and Elastix. Check it out yourself. If you know or use other projects, please let me know and I would be happy to share it with others here.
Stay tune…

Thiên Thần – New Year – Peace – Bình An

ThienThan

Cheap, Innovative International Call via Skype and DialSimple

If the new Skype‘s “unlimited” (10,000 minutes max/month) plan that allows you to call 38+ countries does not fit your bill, try DialSimple out. I think their way of mixing VOIP with traditional method will replace the traditional phonecards that we were used to: